Blog


31. März 2020



Und allem zum Trotz (oder: jetzt erst recht) zeigt sich die Natur in ihren schönsten Farben.


23. Februar 2020

J.P. Monninger "Seven Letters" (Ullstein)

"Seven Letters" heißt der neue Roman von J.P. Monninger im Original,  "Unsere Liebe für immer" in der deutschen Übersetzung, die jetzt im Ullstein-Verlag erschienen ist. Abgesehen davon, dass der deutsche Titel leicht kitschig anmutet (ebenso wie das Coverbild, das ein eng umschlungenes Pärchen im purpurnen Glitzerregen zeigt), fragt man sich, ob die 384seitige Erzählung tatsächlich eine Liebesgeschichte ist, jedenfalls im klassischen Sinn. Liebt die Ich-Erzählerin Kate, die für ihr Dissertationsprojekt vom amerikanischen New Hampshire ins irische Dingle reist, tatsächlich Ozzie, einen Nachfahren der Bewohner von Great Blasket, oder gehört ihre Liebe der Wissenschaft, dem "Aufsaugen von Texten", das "ein großer Genuss" war, "der Lohn des Wissenschaftlers, die Freude, die man nur durch das Leben in Büchern erfährt".

Aber zurück zum Originaltitel "Seven Letters", den sieben Briefen, die dem Roman als Gerüst dienen. Nach dem ersten Brief an den Promotionsausschuss, der Kates Grund für die Reise nach Irland erklärt, folgt der zweite Brief, in dem der irische Fischer Ozzie Kate seine Gefühle offenlegt. Es ist ein sehr poetischer Brief mit vielen Bildern und einem Zitat von Joyce. Und es ist ein Brief, der in Kate nachklingt - nicht zuletzt auch deshalb, weil Ozzie ein äußerst attraktiver Mann ist, dem die Frauen hinterherschauen, und Kate eine starke körperliche Anziehung zu Ozzie verspürt. Und die steht auf den folgenden Seiten deutlich im Vordergrund, ist letztlich der Grund für die schnell entstehende Zweisamkeit , der Kate jedoch nie ihre wissenschaftliche Arbeit unterordnet, auch wenn sie Ozzie im dritten Brief beteuert, ihm zu gehören. Zu diesem Zeitpunkt sind Kate und Ozzie bereits verheiratet und umrunden auf seinem Fischerboot Irland. Kurz vor Dublin gerät die Ferriter in einen Sturm, "die Anzeichen für das aufkommende Unwetter (waren) unverkennbar" - auch für Kate. Und doch gibt sie nach überstandenem Sturm Ozzie die Schuld daran, in die gefährliche Situation geraten zu sein. Mit dem Gedanken "Dieses verdammte Arschloch hat uns fast umgebracht" verlässt sie in Dublin nicht nur die Ferriter, sondern auch das gemeinsame Leben mit Ozzie.

Und genau an diesem Punkt steht der Autor vor einer großen Herausforderung. Schafft er es, dass der Leser die Ich-Erzählerin nicht so unsympathisch findet, dass er das Buch in die nächste Ecke pfeffert? Ja, Monninger schafft es, auch wenn der Leser innerlich schimpfen mag, dass Kate ihre Liebe wegen einer einzigen Sache, die nicht so glatt lief wie erhofft, komplett in die Tonne haut. Aber ... man bleibt dran, liest den vierten Brief vom Dartmouth College, wo Kate fortan lehrt, verfolgt kopfschüttelnd, wie sich eine Affäre mit einem Wirtschaftswissenschaftler anbahnt ... und fragt sich, wie dem Autor hier noch die Wende zu einem Liebesroman gelingen soll, der diese Bezeichnung auch verdient.

Um das zu erreichen, bedarf es schon eines Griffs in die Kiste mit den großen menschlichen Tragödien. Wie dem Tod. Und so erhält Kate die Nachricht, dass Ozzie auf See ertrunken ist. Sein Leichnam wurde jedoch nicht gefunden. Im fünften Brief erfährt sie, dass Ozzie sie zur alleinigen Vollstreckerin seines Nachlasses eingesetzt hat. Kate kehrt nach Irland zurück, fährt nach Italien, wo Ozzies Spur endet. Kate gelangt zu der Einsicht, einen großen Fehler gemacht zu haben, als sie ihren Mann verließ und zwei Jahre ohne ihn lebte. Man nimmt Kate ihre Reue ab, vergisst den Unmut, den man noch wenige Seiten zuvor empfnden hat. Ja, letztlich macht man als Leser eine ähnliche Entwicklung wie Kate durch, verzeiht ihr den einen Fehler, wie auch sie Ozzie seinen Fehler verzeiht - und ihr eigenes selbstgerechtes Handeln erkennt.

"Ich stieg den höchsten Berg hinauf, hielt Ausschau nach dem Seemann dort. Kommst du noch heute Nacht, oder wird es morgen?" Aus diesen zwei Sätzen, die darauf anspielen, wie einst die Frauen von Great Blasket auf ihre Männer gewartet haben, die zum Fischen auf dem Meer waren, besteht der sechste Brief, der bereits ein Fünkchen Hoffnung in sich trägt. Die Hoffnung, dass Ozzie zurückkehrt. Eine Hoffnung, die sich mit dem siebten und letzten Brief erfüllt. Die näheren Umstände lassen wir hier unerwähnt, was Lust machen soll auf die Lektüre von "Seven Letters". Und die sei hier ausdrücklich empfohlen.  


9. Februar 2020

Hansjörg Schertenleib "Die Hummerzange" (Kampa)

Nun ist er also auch unter die Krimischreiber gegangen. Mit "Die Hummerzange" legt Hansjörg Schertenleib seinen ersten Krimi vor. Das US-amerikanische Maine dient hier als Kulisse, in der Schertenleib sich bestens auskennt. Ist der gebürtige Schweizer unlängst vom irischen Donegal nach Spruce Head Island in Maine gezogen. "Es wäre dumm, die großartige, dramatische Landschaftsbühne unter diesen weiten Himmeln nicht literarisch zu bespielen", so Schertenleib. Ob das mit seinem Kriminalroman gelingt? Nun, wir werden sehen.

Die Protagonistion seines 266 Seiten starken Romans ist ebenfalls gebürtige Schweizerin: die 57jährige pensonierte Kriminalpolizistin Corinna Holder. Eigentlich wollte sie mit ihrem Mann das Leben in Maine genießen. Doch Michael stirbt bei einem Verkehrsunfall. Halt gibt Corinna seitdem das Benzodiazepin Xanax, das sie im Bücherregal hinter Camus' "Die Pest" und "Der Fremde" aufbewahrt. Nachschub bekommt sie von ihrem Dealer Ray, was kompliziert wird, als Ray untertauchen muss, weil er unter Mordverdacht gerät.

Ausgerechnet Corinna findet die Leiche von Norman Dunbar, dem jemand durch die Augenhöhle eine Hummerzange in den Kopf gerammt hat. Als Täter kommen allerdings einige Personen infrage. Beliebt war der vermögende Dunbar nicht. Sei es wegen seiner Frauengeschichten oder wegen seiner Geschäfte, in deren Rahmen er Unternehmen aufkaufte und sanierte, was am Ende mit dem Vernichten zahlreicher Arbeitsplätze einherging.

Corinna kann nicht anders. Sie beginnt zu ermitteln. Auf eigene Faust. Dabei lässt sie sich von ihrem Instinkt leiten, der sie Schritt für Schritt, aber punktgenau zum Täter führt - wobei man sich immer wieder fragt, warum denn die Polizei von Maine nicht über einen ähnlichen Instinkt verfügt und am Ende noch immer völlig im Dunkeln tappt, während Corinna problemlos ihre ganz eigenen Vorstellungen darüber umsetzt, was mit dem Täter geschehen soll.

Schertenleib konstruiert ein farbenreiches, großes Personenkarussell, das allerdings nicht so richtig an Fahrt gewinnen will. Sind die Zufälle, an denen Corinna sich entlanghangelt, manchmal einfach zu groß und dadurch zu unglaubwürdig? Steht ihr Privatleben zu sehr im Vordergrund? Oder ist dessen Schilderung nicht ausgewogen genug? Viel wird über einen längst abgeschlossenen Fall berichtet, der Corinna in die Alkoholabhängigkeit trieb, was wiederum Michael wutentbrannt ins Auto hat steigen lassen, was in besagtem Unfall endete. Kokain soll Michael aber auch genommen haben, auch eine Affäre steht im Raum. Wozu das erwähnt wird? Das ist ebensowenig ersichtlich wie die ausufernden Beschreibungen der Umgebung, die sehr datailliert, dabei oft hilflos und zusammenhanglos im Raum stehen. Unbeantwortet bleibt dagegen die simple Frage, wie eine 57jährige verwitwete Ex-Polizistin ihr Leben und ihre Sucht auf Spruce Head Island finanzieren kann.

Schertenleib weiß mit Sprache umzugehen. Keine Frage. Aber die Kunst des Kürzens und Verdichtens führt er hier nicht immer konsequent durch, so dass sich der Leser nach früheren Büchern wie "Das Regenorchester" sehnt, die einfach in sich stimmig waren.    



24. Januar 2020


Vom Winterbild, das ein Sommerbild sein wollte.


7. Januar 2020

Francoise Sagan "Die dunklen Winkel des Herzens" (Ullstein)

Nein, sympathisch sind einem die Personen nicht, die Francoise Sagan uns in ihrem letzten, unvollendet gebliebenen Roman "Die dunklen Winkel des Herzens" auf den ersten Seiten vorstellt. Nicht einmal das Anwesen in der Touraine, auf dem sich alle tummeln, erscheint besonders verheißungsvoll. Einst ein Landhaus, ist La Cressonnade durch teure, aber geschmacklose Anbauten längst zu einem Beispiel schlechten Geschmacks, "einer architektonischen Kakofonie", verkommen.

Aber zurück zu den Bewohnern. Da sind einmal der Industrielle Henri Cresson, seine zweite Frau Sandra und deren Bruder Philippe, "der sich nach einer langen Karriere als Verführer und Schmarotzer immer häufiger bei seinem Schwager Henri einfand". Nicht weniger berechnend erscheint Henris Schwiegertochter Marie-Laure, die alles andere als beglückt ist, als ihr Mann Ludovic nach einem von ihr verursachten Autounfall und einer anschließenden zweijährigen Odyssee durch zahlreiche Kliniken nach la Cressonnade zurückkehrt. Dass der arme Ludovic überhaupt wieder da ist und nicht bis an sein Lebensende, ruhiggestellt durch Psychopharmaka, in teuren Sanatorien eingesperrt ist, ist Marie-Laures Mutter Fanny zu verdanken. Und auch nach Ludovics Heimkehr ist sie die Einzige, die den Schwiegersohn nicht für einen Schwachkopf hält und alles dafür tut, um auch alle anderen davon zu überzeugen. Um Ludovic in der Gesellschaft zu rehabilitieren, organisiert sie eine Party zu Ehren des Schwiegersohns, für den sie mehr und mehr Zuneigung, letztlich Liebe empfindet, die Ludovic erwidert. Und plötzlich gewinnt Ludovic, betrachtet durch Fannys Augen, auch für den Leser an Kontur, wird zu einem ernstzunehmenden Konkurrenten für Henri, der ebenfalls um Fannys Gunst buhlt.

Wer Fanny am Ende für sich gewinnt, ob es überhaupt einer vermag, ... das erfährt der Leser nicht. Ebensosowenig wie Sandra und Marie-Laure reagieren. Oder welche Rolle Philippe in diesem Ränkespiel noch einnehmen wird. Mit dem Eintreffen der Gäste zum Fest endet das Buch. Francoise Sagan stirbt, bevor sie es beenden kann. 15 Jahre nach ihrem Tod hat nun ihr Sohn das Fragment herausgegeben. In der deutschen Übersetzung ist es im Ullstein Verlag erschienen. Die 184 Seiten lassen den Leser zwar unvermittelt allein, geben ihm aber doch so viel mit, dass er die Geschichte für sich weiterspinnen kann. Denn er packt einen, dieser Reigen mit Menschen, die man in seinem eigenen Leben auf gar keinen Fall haben möchte. Sagan verstand es, mit viel Witz und Eleganz über sie zu schreiben, sie zu enttarnen, uns in ihre Abgründe blicken zu lassen, in denen sie hier und da ein Licht aufflammen ließ.   



23. Novenber 2019

Herbst